星期三, 4月 07, 2010

[BUY] Asus Xonar Essence STX ~ 好高貴的雙聲道音效卡

玩音響的人都會說音響是條不歸路,對於這句話我深感同意。雖然自認是木耳,所以敗家之路鮮少花在音響器材上,我自己比較有印象的也只有 Klipsch Promedia 5.1XB500 了。

最近 AKG k27i 不幸陣亡,所以跑去傳說中的錢坑音悅晃晃,結果被 UE TripleFi 10 Pro 給毒到。雖然說木耳沒辦法很明確的發表「高頻很清晰」「低音很開闊」之類的評論,但聽過高級音響或耳機後,再回頭聽廉價設備也是會感受到「聲音差好多」的心得。

雖然口袋不夠深沒辦法把 UE10 帶回家,不過月底發了薪水後還是不小心敗了頗高貴的音效卡「Asus Xonar Essence STX」 ,我被某損友成功勸敗了...

▼ Xonar Essence STX 黑色外盒



說起音效卡就不能不提到過往的愛恨情仇。時間回到 1995 年,創新未來 (我還是習慣叫創巨...),聲霸卡 (Sound Blaster) 在市場上的成功奠定了創巨的根基,之後成為音效卡的首選,也幾乎是唯一的選擇。差不多 2002~2004 年間先後入手了 Audigy 1 & 2,沒想到卻讓我對創巨大為失望,主因是那個爛得要死的驅動程式.... 無法理解一張音效卡的驅動程式要數百MB?! 還不含配套軟體。Bug 沒在修、舊卡不支援的窘境讓我下定決心:除非創巨整個軟體部門砍掉重練,不然我再也不會買他們家的產品

只是沒想到一語成懺,六年過去了,創巨到現在驅動還是很爛。去年朋友不顧我的勸告買了 Sound Blaster X-Fi,不久後他就後悔了,那個驅動真的讓消費者幹在心裡口難開,問了原廠也不理你。打死不買創巨的產品後,我一直都用主機板內建的 Realtek 音效晶片過日子,雖然說不是什麼很高檔的晶片,但功能性卻很豐富,大大地滿足了各種器材的接線需求,六個 3.5mm jack 被我接了 Xbox360、PS3、Wii、電視四個輸入,然後兩個輸出分別到 2.1 喇叭與小耳擴上。

那位也被創巨給騙了的朋友後來大手筆地買了 Xonar STX,然後跑來勸我敗這樣,加上 Google 一片好評不斷讓我的木耳動了心,花了 NT$ 6,700 把 STX 帶回家,馬的,真的很貴。

對於 STX 的開箱,一定要先從吐槽開始。正面那個四不像圖騰到底是啥? 我覺得牠跟底下那行 "The Essence of Sound" 搭不起來啊,而且包裝上的 sound 還忘記大寫。

▼ 不得不吐槽的囧畜牲

背面也沒長進到哪,棋盤狀排列的多國語言特色介紹,一個字 "醜"。

▼ 沒什麼說服力的特色介紹

還好上掀式的介紹頁還不錯,不然整個包裝就囧掉了。至於配件內容寫在側邊,也算是有盡到責任了。

▼ 彩盒的功能介紹頁

打開盒子很快就見到主角了,黑色電路板配上金色電容,視覺上還不錯。卡長約 17cm,不過後面還要插 5v 4pin 電源,會多出一點長度,卡採用全高設計,HTPC 小機殼可能就出局了,或是考慮 Xonar 其他的半高型號。

▼ STX 音效卡本體

STX 跟 Xonar 家族的其他音效卡定位不太一樣,完全針對音樂設計,沒有什麼花俏的功能和配件,能處理的聲音也就只有雙聲道。如果是想組戲院或電玩多聲道設備的話,這張卡並不適合。端子只有 1. 作為喇叭輸出的紅色加白色的梅花端子 2. 作為耳擴輸出的 6.3mm 端子 3. 作為 line-in 或 mic 的 6.3mm 輸入端子 4. Coaxial / TOSLINK 共用的數位輸出端子。另外卡上還有一個 4pin AUX-in 端子。

▼ 金光閃閃的端子擋板

包裝附的手冊和光碟相當沒有存在感,或者說是沒啥實用價值。一本燙金的 AP 測試報告、一本頁數不多還要分給多國語言的安裝手冊,兩張海報,一張驅動光碟。這些東西大概從我買來到這張卡退役,這些東西都不會翻出來第二次...

▼ 用不到的手冊和光碟

那本燙金的手冊真的覺得沒必要,圖表放在網站上就好了,印出來還燙金有點浪費錢的感覺。至於驅動上華碩官網就可以下載新版的了,也用不太到。 微軟推出的電玩週邊就直接寫著 "請上網下載驅動" 了,這樣才環保。

▼ AP 測試數據和圖表

其他配件就實用多了,一個 3.5mm 轉 梅花端子的轉接頭、一個 3.5mm 轉 6.3mm 的轉接頭和一個 S/PDIF TOSLINK 轉接頭,都不是什麼高成本的東西,相比六千多的身價,這些配件真是微不足道,但實用性很高啊,省去了另外找轉接頭的麻煩。

▼ 很實用的三個轉接器

驅動程式很小,只有 10MB 左右,很快就裝完了。設定畫面如下,有點醜,不過還算堪用,設定的項目沒有很多。 很多細項設定還要靠 Windows7 本身的音效介面來改,所以做完全部設定要在好幾個視窗之間切來切去的。

▼ 有點醜的軟體介面

設定中覺得比較不方便的是喇叭和耳機的切換,兩者不能同時輸出,但我又找不到快速切換的方法,一定要到下面的視窗來切換輸出模式。

▼ 切換喇叭或耳機輸出,不太方便

雖然會常駐在系統列,但右鍵選單居然只有這樣,真是浪費了 system tray 的美意。所以就軟體完善度來說,STX 表現還是不及格啊。另外我也很怕 Asus 會擺爛,STX 軟體出到現在好像沒更新過半次....?! 這樣不就又陷入 Creative 的惡夢了嗎? Orz


扣除軟體的缺陷,換了音效卡的優點還是有的,聲音真的變得比較清晰飽滿,連現役的千元級堪用喇叭都變好聽了呢! Windows7 的囧 UAA 音效架構連本用 Realtek 晶片破音連連,在 STX 下一次也沒發生,但我還沒測試把 CPU loading 飆高後的反應,這點有待查證。

雖然 STX 定位上是在音樂鑑賞,不過拿來看電影也蠻痛快的,看情況開一下混音器更有感覺,雄厚的爆破聲也很精彩。



不過換音效卡沒那麼快完事收工,首先是因為 STX 輸入端子不足,我的一票設備還是得透過 Realtek 輸入,用 STX 輸出。這部分我研究好久才找到選項。先把 STX 設為預設的喇叭輸出,再 Realtek 的設定中將每個 line-in 切割成獨立選項,選項如下圖 (點擊可放大)。


接著到 Windows7 的錄音選項中為每個 line-in 勾選 [Listen to this device] ,聲音才會經過 STX 輸出。如果上一步不切割的話,只有預設的第一組 line-in 聲音會送到 STX。


補充:
我在使用 foobar2000 1.0 時有碰到問題,foobar 無法正確驅動 STX,導致播放失敗。後來更新到 1.01 版即可解決此問題。

9 回應:

pop 提到...

果然CQ還是敗下去了!!

真可惜沒有勸敗ONKYO PCI-200成功,PCI-200多聲道是數位輸出,雙聲道則是類比輸出,二者可以並存是很方便的。

之前用過creative LIVE、Audigy 白金版,每次都是被驅動搞的要死,自此放棄CREATIVE,最近在01上又看到災情,看來還是沒有長進。

匿名 提到...

好卡好卡...
我也超愛這張

匿名 提到...

版主有一點是不正確的…
STX的同軸輸出(可轉接光纖)可以支援到7.1聲道喔!
只要閣下的後級(綜合)擴大機支援同輸、光纖輸入,用電腦玩遊戲看電影使用7.1根本沒問題。
除非要用STX解PS3或Xbox360的DTS訊號才辦不到。

CQ.1 提到...

原來是這樣,受教了 Orz

我手邊沒有光纖解碼設備
所以那部分都沒接過

Asus.Xonar 提到...

版大您好,我是Xonar音效卡的PM,
最近我們舉辦了"華碩數位流Hi-Fi達人組機賽",想要邀請您來報名參加我們的比賽,我們準備了價值超過了10萬塊的獎項!此外,如果比賽得名還可以面費獲得我們還沒有上市的新USB DAC!!!
詳細的內容請參考下面的網址:
http://event.asus.com/2011/tw/mutlimedia/xonar_hi_fi/

我們誠摯地邀請您參加我的比賽! 謝謝!

匿名 提到...

版大您好,在下也和您一樣購入了這張ASUS Xonar Essence STX,一切使用正常,但想請問一下我在音效卡主控台程式切換音源輸出 耳機 喇叭 中做切換的時候,音效卡會有一個 咖咖 的聲音是正常的嗎?

CQ.1 提到...

那個咖咖的聲音是正常的,不用在意

Wong Jay 提到...

喇叭和耳機兩者怎能同時輸出?????

CQ.1 提到...

不能同時輸出...